最新研究報告指出,2020年全球經濟活動雖因冠病疫情而減少,但熱帶森林的破壞程度卻變本加厲。2020年燒毀或砍伐的原始雨林同比增加12%,面積相當于荷蘭國土。

世界資源研究所屬下的全球森林動態監測與預警系統“全球森林觀察”發布報告指出,巴西2020年的原始森林受到的破壞最大,損失面積達170萬公頃,比2019年增加25%,排第二的剛果民主共和國增加了三倍。

數據也顯示,去年全球共有420萬公頃的原始森林被毀,比2019年損失的375萬公頃多12%。

研究人員表示,熱帶地區去年因農業作業而損失的天然森林和人造林的面積達1220萬公頃。極高溫和干旱天氣也引發了超級大火,燒毀澳大利亞、西伯利亞及亞馬孫的大片森林。

負責這項研究的世界資源研究所高級研究員西摩說,原始森林被破壞是氣候緊急情況。“這是一場生物多樣性危機,是人道主義災難和經濟機會的損失。”

有證據表明,全球因大流行的限制措施可能是導致全球非法砍伐增加的原因之一,因為在封鎖期間,非法在保護區砍伐的活動反而增加了。

西摩也指出另一個令人擔憂的現象。各國在渴望讓受疫情重創的經濟盡速復蘇的當口,往往沒有把森林保護列為優先考慮。她說:“這些國家的政府將尋找可削減預算的地方,環境保護往往首當其沖。”她說,一些國家已放寬了環保法規,以促進創造就業機會。

研究人員警告,如果各國為促進經濟增長而大幅度削減護林措施,發生更糟糕的情況只是遲早的事。(作者:王汝希)